Bitcoin consome tanta energia que poderá deixar de ser rentável miná-lo

A rede de bitcoins pode chegar a usar 0,5% do consumo mundial de energia até o final deste ano, e assim custaria tanto minerar a criptomoeda que deixaria de ser rentável.

Estes números vêm de um novo comentário publicado hoje (16 de maio) na revista Joule. Nele, Alex de Vries, economista financeiro e especialista em blockchain, trabalhou cuidadosamente em vários pontos de dados conhecidos – o número de computadores de mineração de bitcoin feitos no ano passado, o consumo de energia desses computadores e os custos mínimos de energia dos sistemas de arrefecimento. Grandes instalações de computadores bem compactados, entre outros – para chegar a um limite absoluto mais baixo para o consumo de energia da rede bitcoin hoje: 2,55 gigawatts, ou um pouco menos que o consumo de energia da Irlanda.

Até o final de 2018, de Vries calculou, com base em dados sobre a produção de mineração de bitcoin em curso, esse número poderia subir para 7,67 gigawatts, ou um pouco menos que o consumo de energia da Áustria. E isso, ele disse num comunicado, equivale a cerca de 0,5% do consumo mundial de energia.

Este é um problema por várias razões, preocupações ambientais entre eles. Mas de Vries mostrou que isso representa um problema particular para os próprios mineradores de bitcoin: em breve poderia ser tão caro que o processo simplesmente deixa de ser lucrativo.

Porque é  o bitcoin está sugar toda essa energia? Para entender isso, é preciso saber um pouco sobre como funciona a rede bitcoin.

Bitcoin é uma moeda digital peer-to-peer. Isso significa que não existe uma agência central que registre quem é dono do quê. Em vez disso, os utilizadores de bitcoin contam com um registro digital compartilhado, com registro de data e hora, da suas transações. E manter esse registro compartilhado, adicionando um “bloco” a cada 10 minutos, é o trabalho de um esforço competitivo de milhares de computadores em todo o mundo. Esses computadores coletivamente executam quintilhões de cálculos por segundo, cada “mineração”, tentando resolver um problema matemático que lhe dará o direito de formar o próximo bloco da cadeia. E o vencedor a cada 10 minutos é recompensado com 12,5 bitcoins. São mais de US $ 100.000 às taxas de câmbio atuais da moeda.

Com esses incentivos, os mineradores de bitcoin lotaram armazéns com computadores dedicados à mineração. Esses computadores, mesmo os mais eficientes, precisam de uma quantidade significativa de energia para executar tais actos. Certos detalhes, como quantos desses computadores realmente são feitos por ano, ou que truques diferentes usam para mantê-los legais, são segredos da indústria. Mas De Vries contornou esse segredo para encontrar os dados de que precisava para seu cálculo.

Pode saber mais em: livescience.com